Clinical Features of Smokers With Radiological Emphysema But Without Airway Limitation.

Clinical Features of Smokers With Radiological Emphysema But Without Airway Limitation.
 \  Clinical Features of Smokers With Radiological Emphysema But Without Airway Limitation.

Clinical Features of Smokers With Radiological Emphysema But Without Airway Limitation.

Alcaide AB, Sanchez-Salcedo P, Bastarrika G, Campo A, Berto J, Ocon MD, et al.

Chest 2017; 151:358-65

[PubMed] [TextoCompleto]

Abstract

The clinical characteristics of patients with emphysema but without airway limitations remain unknown. The goal of this study was to compare the clinical features of current and former smokers without airflow limitation who have radiologic emphysema on chest CT scans vs a control group of current and ex-smokers without emphysema.

METHODS: Subjects enrolled had anthropometric characteristics recorded, provided a medical history, and underwent low-dose chest CT scanning. The following parameters were also evaluated: pulmonary function tests including diffusion capacity for carbon monoxide (Dlco), the modified Medical Research Council dyspnea score, COPD assessment test (CAT), and 6-min walk test (6MWT). A comparison was conducted between those with and without CT-confirmed emphysema.

RESULTS: Of the 203 subjects, 154 had emphysema, and 49 did not. Adjusted group comparisons revealed that a higher proportion of patients with emphysema according to low-dose chest CT scanning had an abnormal Dlco value (< 80%) (46% vs 19%; P = .02), a decrease in percentage of oxygen saturation > 4% during the 6MWT (8.5% vs 0; P = .04), and an altered quality of life (CAT score ≥ 10) (32% vs 14%; P = .01). A detailed analysis of the CAT questionnaire items revealed that more patients with emphysema had a score ≥ 1 in the «chest tightness» (P = .05) and «limitation when doing activities at home» (P < .01) items compared with those with no emphysema. They also experienced significantly more exacerbations in the previous year (0.19 vs 0.04; P = .02).

CONCLUSIONS: A significant proportion of smokers with emphysema according to low-dose chest CT scanning but without airway limitation had alterations in their quality of life, number of exacerbations, Dlco values, and oxygen saturation during the 6MWT test.

COMENTARIOS (Revisor Dr. Adolfo Baloira)

Este interesante artículo arroja alguna luz a dos temas de actualidad en el mundo de la EPOC: las peculiares características del enfisema respecto a otros fenotipos de la enfermedad y lo importante que es ir más allá de las pruebas de función respiratoria en el abordaje de las enfermedades que configuran el universo de la obstrucción crónica al flujo aéreo.

Numerosos estudios han mostrado diferencias en múltiples aspectos tanto clínicos, como en relación con comorbilidades o incluso en genotípicas, entre los pacientes con enfisema y otras formas de EPOC. Incluso la distribución del enfisema (localización superior vs inferior) tiene connotaciones especiales. El método diagnóstico de elección para esta enfermedad es el TC, que detecta las lesiones de forma mucho más temprana que la espirometría y nos permite hacer un “mapa” del tipo de afectación, además de un seguimiento mucho más preciso e incluso cuantificar la masa de tejido pulmonar.

En este artículo se estudian pacientes con enfisema, fumadores activos o exfumadores, detectado por TC pero sin obstrucción en la espirometría con individuos con el mismo hábito tabáquico pero sin enfisema. Se analizan diversos parámetros clínicos, espirométricos, de calidad de vida y capacidad de esfuerzo. El estudio muestra que los pacientes con enfisema tiene más frecuentemente disminuida la DLCO (46% vs 19%), una prueba que quizá debería realizarse en primera instancia en todos los individuos con sospecha de enfermedad obstructiva. En la prueba de caminar 6 minutos algo más del 8% tuvo una desaturación> 4%, lo que no sucedió en ninguno de los pacientes sin enfisema. En cuanto a la calidad de vida medida por CAT, más del doble del grupo enfisema en comparación con el otro grupo puntuó por encima de 10. Dentro de las cuestiones del CAT es llamativo por ejemplo que al referirse a presentar limitaciones en las actividades domésticas, el 24% de los pacientes con enfisema las tuvieron mientras que en ningún caso sucedió en el otro grupo. También hubo diferencias significativas al preguntar por sensación de opresión en el tórax, siempre desfavorable al grupo con enfisema. Aunque el número de exacerbaciones el año previo fue pequeño, igualmente de forma significativa se produjeron con mayor frecuencia en el grupo con enfisema.

En resumen, este trabajo nos muestra como muy precozmente y antes de que la espirometría detecte ningún grado de obstrucción bronquial, el TC puede diagnosticar enfisema en fumadores y que en general presentan ya afectación clínica.

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